예컨대, 일반 상대성 이론 같은 것. 기초 지식과 수학 능력 없는 사람이 그걸 '이해'할 수 있을까. 아니, 빛의 속력이 왜 상수 취급되는지는 이해 시킬 수 있을까.

수학 없이 그것은 가능하지 않다. 아인슈타인조차 그 가설을 이해하기 위해 수학이 필요하지 않았던가?

세상엔 기초지식 없이는 이해할 수 없는 것도 존재하는 법이다. 그렇게에 그런 것들을 전문지식이라고 한다.

 

전문 지식을 '초등학생도 쉽게 이해하도록 설명해달라'는 요구를 종종 본다. 이는 전문지식을 무시하는 행위다. 혹은 '초등학생도 쉽게 이해하도록 설명할 수 있어야 제대로 아는 것.'이라고 주장하는 사람들도 많다. 그러나 전문지식 중에는 그런게 가능한건 얼마 되지 않는다.

 

이해하고 싶다면 공부해야한다. 세상엔 그런 지식도 있는 법이다.